Rogers Cup 2008

July 28 – August 3, 2008
Montreal, Canada
Tier I
Surface: Hardcourt/Outdoors

UNIPRIX STADIUM MONTREAL

1st RND bye
2nd RND beat Marta Domachowska POL 7-5 5-7 6-2
3rd RND Ai Sugiyama JPN walkover A.S.



  Montreal: 31-07-2008

Maria withdraws from Rogers Cup with shoulder injury.

Third seed Maria Sharapova announced after her second round win Wednesday that she was withdrawing from the US$1.34 million Rogers Cup with a right shoulder injury. Sharapova defeated Poland’s Marta Domachowska 7-5, 5-7, 6-2 in a match that took nearly three hours.

"It’s obviously unfortunate," Maria said. "You know, you try to do every little possible thing you can. But at the end of the day when you go on court and you’re thinking about aggravating things, you’re thinking about an injury, it’s not really the way to play."

Maria had the trainer come out trailing 3-4 in the second set to look at the shoulder, which may have contributed to her committing 17 double faults in the match. Though she eventually lost the second set, Maria won the first four games of the final set to lock up the match. Maria said she considered not coming out for the third set, and she will visit a doctor Thursday for an MRI on the shoulder that’s been bothering her since March when she aggravated it at Indian Wells.

She said her presence at the Olympics and the U.S. Open in the coming weeks will depend largely on the results from Thursday’s tests.
"At the end of the day, it’s tough to go on court and not be close to even 50 per cent," Sharapova said. "I’m too good of a player to go out there and try to fight through something that I think can eventually become something serious."


  Montreal: 30-07-2008

Maria heeft vanavond in een haast 3 uur durende wedstrijd uiterst moeizaam in drie sets gewonnen van de Poolse Marta Domachowska.( 7-5 5-7 6-2 )
Gedurende de hele wedstrijd sloeg Maria 17 dubbele fouten,waarschijnlijk het gevolg van een pijnlijke schouder.Maria liet zich hieraan in de 2e set behandelen.
Hopelijk is Maria snel en voldoende hersteld,want donderdag 31 juli ( 19.00 uur CET ) wacht haar volgende tegenstandster alweer,de Japanse Ai Sugiyama.In de onderlinge confrontatie leidt Maria met 3-0.

30.07.2008: In haar 1e wedstrijd in Montreal moest Maria zich laten behandelen
aan haar schouder.Hopelijk kan Maria het toernooi vervolgen.


  26-07-2008: MONTREAL DRAW RELEASED

The draw for the Rogers Cup in Montreal has been released and Maria is the #3 seed and has a bye in the 1st round. In the 2nd round, Maria will play the winner of the Bethanie Mattek/Marta Domachowska match. Maria has played Domachowska once before in Seoul in 2004 and won in straight sets and leads the series against Mattek 3-0. This match will be played on either Tuesday or Wednesday.

The 1st seed Maria can meet is #16 seed Nicole Vaidisova of the Czech Republic and is seed to meet #6 seed Anna Chakvetadze of Russia in the quarters. Maria is in #2 seed Jelena Jankovic’s half and top seed Ana Ivanovic and #4 seed Svetlana Kuznetsova round off the draw in the top half.

Maria has played the Rogers Cup twice before and her best result was reaching the 3rd round in 2004.

Source:mariasharapova.com

Good luck in Montreal Maria !!


Top 5 seeded players for Montreal are:

1. Ana Ivanovic (SRB)
2. Jelena Jankovic (SRB)
3. Maria Sharapova (RUS)
4. Svetlana Kuznetsova (RUS)
5. Elena Dementieva (RUS)


Wimbledon 2008

June 23 – July 6, 2008
Wimbledon – London, Great Britain
Surface: Grass/outdoors
* Grand Slam *

Wimbledon stadium

1st RND beat Stephanie Foretz FRA 6-1 6-4
2nd RND lost Alla Kudryavtseva RUS 2-6 4-6


   London, 26 june 2008.

Wie kent haar niet, de nr. 154 van de wereldranglijst Alla Kudryavtseva. Morgen zal haar naam in ieder geval de krantenkoppen beheersen door een sensationele overwinning te boeken op court 1 van Wimbledon in de 2e ronde op toch xc3xa9xc3xa9n van de topfavorieten, Maria Sharapova.

Een bittere pil voor de organisatie, alle Maria fans en in het bijzonder voor Maria zelf.Maar degenen die de wedstrijd hebben gezien moeten toegeven, dat er op de overwinning van de 20 jarige Russische Kudryavtseva niets valt af te dingen.
Het was onthutsend te moeten constateren hoe de ene na de andere misser het racket van Maria verliet en de dubbele fouten waren niet van de lucht.

26 juni 2008:Maria roemloos ten onder in de 2e ronde.

Geen moment kon Maria in de wedstrijd komen, laat staan haar tegenstandster onder druk zetten.Kudryavtseva hoefde zich een groot deel van de wedstrijd alleen maar te beperken de ballen te retourneren en won eenvoudig in 2 sets ( 2-6 4-6 )

Maria after the match:
I guess it wasn’t my day. She just did everything better than I did. She played much better,hit the ball harder.and served and returned better.

On grass those are two important elements. once you don’t have a lot on the ball then your opponent can take advantage of that. Obviously she had nothing to lose. She went for her shots. I was just pretty tentative.
I can’t be really happy about anything today.
.

26 juni 2008:Alla Kudryavtseva en Maria betreden Court 1 van Wimbledon.


   London, 24 june 2008.

Maria heeft vanmiddag vrij eenvoudig haar eerste Wimbledon wedstrijd gewonnen van de Franxc3xa7aise Stephanie Foretz.
Bij 5-2 in de tweede set leek Maria de wedstrijd uit te serveren, maar kwam er toch weer enige ruis op de lijn, wat deed denken aan haar verloren wedstrijd tegen Safina tijdens Roland Garros.Maria moest een break toestaan en Foretz kon op eigen service terugkomen tot 5-4.
Verder liet de Wimbledon kampioene van 2004 het echter niet komen en kon in haar eigen servicebeurt met enkele uitstekende opslagen de wedstrijd in haar voordeel beslissen. ( 6-1 6-4 )

In de 2e ronde treft Maria haar landgenote Alla Kudryavtseva.

24 juni 2008:Maria steelt de show met haar nieuwe outfit en wint ook nog eens
probleemloos haar 1e wedstrijd in 2 sets van Stephanie Foretz.


   London, 20 june 2008.

The draw for Wimbledon has been released and Maria is the #3 seed and will face #104 Stephanie Foretz of France in the 1st round on Tuesday.  Maria has never played Foretz before.

The 1st seed Maria can meet is #26 Sybille Bammer of Austria in the 3rd round and Maria is slated to meet #16 seed Victoria Azarenka of the Belarus in the 4th round.  #5 seed Elena Dementieva of Russia is seeded to meet Maria in the quarters but could #25 seed Lindsay Davenport be a possible opponent?  Last year’s champion Venus Williams and #2 seed Jelena Jankovic could be opponents in the semis.  #1 seed Ana Ivanovic, 2 time champion Serena Williams and Svetlana Kuznetsova round off the draw in the top half.

Wimbledon is the 3rd Grand Slam of the year and is the only Grand Slam played on grass and ends the very short grass court season.  Wimbledon is the only tournament in the world were there is a dress code, all players have to wear white.

Maria made her debut here in 2003 and caused a storm as she reached the 4th round as a wildcard.  Maria then won the next year in only her 2nd appearance and since then has 2 semi appearances and a 4th round showing last year.

source:mariasharapova.com

Good Luck in London Maria !

Maria gefotografeerd tijdens de players party.


Top 5 seeded players for Wimbledon are:

1. Ana Ivanovic (SRB)
2. Jelena Jankovic (SRB)
3. Maria Sharapova (RUS)
4. Svetlana Kuznetsova (RUS)
5. Elena Dementieva (RUS)


Roland Garros 2008


Roland Garros 2008

Paris,France
May 25 – June 8, 2008
* Grand Slam *
Surface: Red Clay/Outdoors

1st  RND beat Evgeniya Rodina RUS 6-1 3-6 8-6
2nd RND beat Bethanie Mattek USA 6-2 3-6 6-2
3rd RND beat Karin Knapp ITA 7-6 6-0
4th RND lost Dinara Safina RUS 7-6 6-7 2-6



   Paris, 2 june 2008.

Maria kreeg vandaag alle kans om de kwartfinale ten koste van Dinara Safina te bereiken maar faalde uiteindelijk in de afwerking.
In een gelijk opgaande 1e set,waarin zowel Dinara Safina als Maria hun service beurt elk xc3xa9xc3xa9n keer moesten inleveren, moest de tiebreak uiteindelijk de beslissing brengen.
Deze leek aanvankelijk in het voordeel naar Safina te gaan.Ze kreeg 2 setpunten maar Maria wist ze alle twee weg te werken en nam zelfs voorsprong.
Safina,in mei winnaar van het graveltoernooi in Berlijn, sloeg vervolgens uit pure frustratie haar racket aan gort,maar erger voor haar ook mede daardoor de 1e set verloor.

2 june 2008:Een verbeten uiterlijk,maar Maria kon haar kansen vandaag niet benutten.

De 2e set werd bij de stand 0-2 voor Safina onderbroken wegens de regen,en na deze pauze kwam Maria als herboren uit de kleedkamer.
De achterstand werd razendsnel omgezet in een 5-2 voorsprong en Maria speelde in deze fase zo goed dat er voor haar bijna niets meer mis kon gaan.Ze kreeg matchpoint bij de stand van 5-3,maar Safina antwoorde met een winner langs de lijn.
Hoeveel kansen moet je krijgen,beter gezegd weten te benutten.Maria deed het niet en leverde de game zelfs in zodat Safina op eigen service de stand weer gelijk kon trekken ( 5-5 )

Een tiebreak moest opnieuw de beslissing brengen en weer leidde Maria comfortabel met 5-2.
Maar ook nu kon ze het niet afmaken en verloor de tiebreak.
Safina kreeg vleugels in de 3e set.Haar zelfvertrouwen kwam haar uit de oren en Maria kreeg geen kans meer. ( 2-6 )

2 june 2008:De wedstrijd tussen Maria en Dinara Safina werd wegens regen
aan het begin van de 2e set onderbroken.

Maria after the match:
I had many opportunities and many chances in the match.I guess I can say today was just a day where the combination of not taking those chances, getting a little unlucky at some times, and all that stuff, things happened in a hurry.
Physically point-in, point-out you really got to stick with her ( Safina ).
And like I said after you don’t take those opportunities and don’t take the chances that you have, then it can go in the wrong direction really fast. It just started going that way, and I guess it’s just one of those days where that happened.

You either lose or you win, and sometimes there’s a very thin line separating the two.There are many days where you really have to fight and you have to scrap and you have to do everything you can to win.
Many days you’re not playing your best, and you just try to find those openings and opportunities. Sometimes you do get those and then you don’t take them.
It’s tough. Because as much as I want to go out there and do everything perfect, especially on this stuff, it’s not as easy and it’s more challenging.
But then at the end of the day, I played against someone that’s had really great success in the last couple of weeks on clay. She’s a really tough opponent on the surface, and I came very close.

Ixe2x80x99ll be upset for a few hours.But donxe2x80x99t get me wrong, Ixe2x80x99m going to go back on the court and whatever surface it is, hardcourt, backyard, on the wall, Ixe2x80x99m going to work hard and it will eventually pay off.
.


   Paris, 31 may 2008.

Het werd een verbeten gevecht tussen Karin Knapp en Maria in de 1e set, welke 1 uur en 22 minuten duurde en Maria het zichzelf moeilijk maakte door haar eigen service beurt bij de stand van 5-4 niet te winnen.
Opnieuw waren twee dubbele fouten in deze game cruciaal en kon de Italiaanse terugbreken naar 5-5.
De tiebreak moest uiteindelijk de beslissing brengen, die in het voordeel van Maria uitviel.

De tweede set verliep veel vlotter toen Karin Knapp uiteindelijk,na vele malen deuce haar 1e servicebeurt moest inleveren en Maria daarna snel kon uitlopen naar 4-0.
Het verzet van de Italiaanse was nu definitief gebroken en Maria,die beduidend beter speelde in de 2e set won met 6-0.
In de 4e ronde treft Maria nu haar landgenote Dinara Safina.

31 may 2008:Maria ontvangt de felicitaties van Karin Knapp.
In de 2e set kan Maria definitief toeslaan.

Maria after the match:
xe2x80x9cI still managed to play for two hours out there,
I kind of forgot what it felt like to finish it in two, but it’s good. It was good quality in that second set. I definitely became a lot more aggressive and stepped in and didn’t give her too many easy balls. I made it quite difficult for her in the second set, so that’s my job.

She (Karin Knapp ) is tall and a pretty strong girl.She’s very deep and big strokes. I don’t think she’s a great mover.
I felt like when I could take advantage, and see the opportunities, I was on the offensive, and then I felt like I was doing the right things.xe2x80x9d
.


   Paris, 30 may 2008.

Maria moest vandaag de gisteren gestaakte wedstrijd hervatten in de 2e set bij de stand van 2-3.Ook nu kon Maria niet imponeren,stapelde fout op fout en verloor de set met 3-6.
In de 3e set kon ze zich enigszins herpakken,won de set met 6-2 maar zal haar niveau toch beduidend moeten verbeteren om nog enigzins kans te maken op een eventuele toernooizege.
Komende zaterdag treft Maria de Italiaanse Karin Knapp.Beide speelsters stonden nooit eerder tegenover elkaar.

30 may 2008:Maria won wel vandaag maar kon opnieuw geen indruk maken.


   Paris, 29 may 2008.

Mariaxe2x80x99s 2e ronde wedstrijd werd wegens invallende duisternis in Parijs afgebroken en zal morgen worden uitgespeeld.
In de 1e set speelde Maria gevarieerd, en mede door enkele fraaie dropshots werd er met 6-2 gewonnen. In de 2e set werd de wedstrijd bij de stand 2-3 gestaakt.


   Paris, 28 may 2008.

Koningin van het ( Franse ) gravel zal Maria waarschijnlijk nooit worden, en zeker niet na vandaag waar uitschakeling in de 1e ronde wel akelig dichtbij kwam.
Afgezien van de 1e set speelde Maria xc3xa9xc3xa9n van haar slechtste wedstrijden tegen de onbekende Evgeniya Rodina en stonden er na afloop 68 onnodige en 17 dubbele fouten op het scorebord.

Paris 28 may 2008:Met veel pijn en moeite door naar de 2e ronde.

Het goede nieuws is natuurlijk dat Maria het tegendeel wil bewijzen en vanaf nu alleen nog maar in het toernooi kan groeien. Bethanie Mattek lijkt in de 2e ronde hiervoor de ideale tegenstandster.
Maria won dit jaar nog in Charleston van deze Amerikaanse in een makkelijke 6-0 6-0 .

Maria na afloop van haar openingswedstrijd op Roland Garros:
" I was very close to losing this match.She served well after the first set and I didnxe2x80x99t break her until the end of the third set.
Not many things were working for me today after the first set. I just hung in there. Usually I’m a pretty good wind player. I adjust very well, because maybe 95% of the time my ball goes through the wind.
And when you are there out there and you’re playing 14-and-under tennis and you’re pushing the balls, then you create many problems. You start thinking your opponent is doing something out of the ordinary. Well, what she’s doing is she’s making you hit another ball and she’s forcing you to hit an error.
You start thinking and you are becoming tentative and you’re not playing your game. Look, I’ve played in a lot of matches where it’s been windy, and I’ve been successful in many of them.

These are just days where you’re not playing your best tennis. At the end of the day, you’re fortunate to get through the match. Because realistically, I don’t know if there’s any way down from here.xe2x80x9d
.


   Paris, 23 may 2008.

The draw for the 2nd Grand Slam of the year at Roland Garros has been released and Maria is the top seed and will play Evgenia Rodina of Russia in the 1st round. Maria has never played Rodina before. If Maria gets through that match she will play either Madison Brengle of the United States or a qualifier in the 2nd round.

The 1st seed Maria can meet is #32 seed Karin Knapp of Italy. Maria is seeded to meet Berlin champion #13 seed Dinara Safina in the 4th round and Maria’s seeded opponent in the quarters is Elena Dementieva of Russia. #4 seed Svetlana Kuznetsova is seeded to meet Maria in the semis.

Ana Ivanovic, Jelena Jankovic, Serena Williams and Venus Williams round off the draw in the bottom half.

Roland Garros is the only Grand Slam played on clay and Maria’s best result was reaching the semis here last year and this is Maria’s 3rd Grand Slam as top seed (US Open 2005 and Australian Open 2007).

Source: mariasharapova.com

Good Luck in Paris Maria !

Dromen over de finale in het Philippe Chatrier stadion.


Top 5 seeded players in Paris are:

1. Maria Sharapova (RUS)
2. Ana Ivanovic (SRB)
3. Jelena Jankovic (SRB)
4. Svetlana Kuznetsova (RUS)
5. Serena Williams (USA)


Internazionali BNL d'Italia 2008


Internazionali BNL d’Italia 2008

Rome,Italy
May 12-18, 2008
Tier I
Surface: Red Clay/Outdoors

1st  RND bye
2nd RND beat Dominika Cibulkova SVK 6-2 3-6 6-4
3rd RND beat Caroline Wozniacki DEN 6-4 7-6
Q.F. beat Patty Schnyder SUI 6-7 7-5 6-2
S.F. Jelena Jankovic SRB WO Jankovic



   Rome, 17 may 2008.

MARIA NOT FIT TO PLAY !

Maria Sharapova pulls out of the tournament and will not face Jelena Jankovic in todays semifinal of the 2008 Internazionali BNL d’Italia.
The 21 year old and futur world number 1 (no matter the outcome of this years tournament) woke up with a painful left calf.
Surely a direct result of her hours upon hours spend on the court (7h29 in 3 matches)in the 2008 edition.

Maria said this about the injury:

When I stepped on my left foot today I knew there was no chance I was going to be able to go on court.
It was the best decision at this point, especially with a big tournament coming up (Roland Garros)."
.

17 may 2008:Maria moest zich vandaag helaas wegens een blessure afmelden
voor de halve finale tegen Jelena Jankovic.


   Rome, 16 may 2008.

Tegen de kleine wendbare Patty Schnyder blijft het uiterst moeilijk om haar op een gravelbaan te kloppen.
Ook vanavond moest Maria alle zeilen bijzetten om in Rome de volgende ronde te bereiken.Aan het eind van de 1e set werd het verschil pas gemaakt in de tiebreak, welke door de Zwitserse werd gewonnen.

Ook in de 2e set ging het lang gelijk op en leek ook hier een tiebreak de beslissing te moeten brengen.In een ultieme krachtsinspanning wist Maria bij de stand van 6-5 uiteindelijk de beslissende break naar 7-5 te maken.

16 may 2008:Maria bereikt halve finale in Rome door winst op Patty Schnyder.

In de 3e set kreeg Maria direct twee breakpoints tegen maar Patty Schnyder wist ze niet te benutten.
In de volgende game veroverde Maria op haar beurt twee breekpunten en verzilverde ze wel waardoor ze op een comfortabele 2-0 voorsprong kwam.Op eigen service kon Maria uitlopen naar 3-0 en leek het verzet van Patty gebroken.
Maria won de set uiteindelijk met 6-2 en plaatst zich voor de halve finale,waarin ze het moet gaan opnemen tegen Jelena Jankovic.

Maria after the match:
In the beginning I was making a little too many errors. I was going for a little too much. As the match went on I was became a little bit smarter and I started doing a lot of things well.
In the beginning of the match I was just making too much errors and off of all my strokes and my serve.
And then as the match went on I just, for some reason, became a little more comfortable and, you know, stepped in and started doing what I do best, which is being aggressive and not letting my opponent get back into the points.
.


   Rome, 14 may 2008.

Maria heeft vanmiddag in Rome de kwartfinale van het BNL toernooi bereikt door winst in 2 sets op de Deense Caroline Wozniacki.
Een geconcentreerd ogende Maria won de 1e set met 6-4 en brak in de 2e set direct de service van de Deense.
De set kreeg echter een merkwaardig vervolg.Maria verloor 5 games op rij en keek tegen een onoverbrugbare 5-1 achterstand aan.
Wozniacki dacht de set al in de zak te hebben maar vergiste zich in de enorme vechtlust van Maria.
Nu was het de drievoudig Grand Slam winnares die 5 games op rij won en de set op eigen service kon uitserveren.

15 may 2008:Maria bereikt kwartfinale in Rome.

Maar net als gisteren leidde een dubbele fout van Maria tot game verlies en moest de wedstrijd in de tiebreak worden beslist.
Hierin trok Maria aan het langste eind.
Patty Schnyder is vrijdag de volgende tegenstander in de kwartfinale.


   Rome, 14 may 2008.

Maria had vanavond aan de kleine,maar zeer talentvolle Slovaakse Dominika Cibulkova de handen vol om haar 1e optreden in Rome te overleven.
De 1e set werd met 6-2 gewonnen maar in de tweede set werd snel duidelijk dat Maria het niet cadeau zou krijgen.

14 may 2008:Maria wint in 3 sets van Dominika Cibulkova.

Cibulkova kwam sterk terug en won de 2e set met 6-3 en nam in de 3e set een snelle 2-0 voorsprong.Daarna kende Maria weer een sterke fase en won 4 games op rij.Veel breaks in deze wedstrijd en een groot aantal dubbele fouten van Maria werden de Russische bijna fataal.
Ze liet haar tegenstander tot 5-4 terugkomen maar wist uiteindelijk de laatste servicebeurt van Cibulkova af te snoepen en de set met 6-4 en daarmee de wedstrijd na bijna 3 uur spelen toch nog te winnen.


   Rome, 11 may 2008.

The draw for the Internazionali BNL d’Italia in Rome, Italy has been released and Maria is the #2 seed and has a bye in the 1st round. In the 2nd round Maria will play either Gisela Dulko of Argentina or Dominika Cibulkova of Slovakia. Maria has played Dulko twice before – both times in on hardcourts and won in straight sets. Maria played Cibulkova in the final in Amelia Island last month and won in straight sets.

Maria training in Rome today.

The 1st seed Maria can meet is #13 seed Nicole Vaidisova of Slovakia in the 3rd round and is seeded to meet #8 seed Marion Bartoli of France in the quarters. Last year’s champion Jelena Jankovic is a possible opponent in the semis and top seed Ana Ivanovic and Svetlana Kuznetsova round off the draw in the top half.

This is Maria’s 1st red clay tournament of 2008 and she has played here twice before in 2004 and 2005 and her best performance here was reaching the semis in 2005.

source:mariasharapova.com

Good Luck in Rome Maria !

Mariaxe2x80x99s laatste optreden in Rome dateert alweer uit 2005.Maria bereikte toen
de halve finale en verloor van de Zwitserse Patty Schnyder.


Top 5 seeded players in Rome are:

1. Ana Ivanovic (SRB)
2. Maria Sharapova (RUS)
3. Svetlana Kuznetsova (RUS)
4. Jelena Jankovic (SRB)
5. Serena Williams (USA)


Family Circle Cup 2008


Family Circle Cup 2008

Charleston, SC, USA
April 14-20, 2008
Tier I
Surface: Green Clay/Outdoors

1st  RND bye
2nd RND beat Bethanie Mattek USA 6-0 6-0
3rd RND beat Tatiana Perebiynis UKR 7-5 6-2
Q.F. lost Serena Williams USA 5-7 6-4 1-6



   Charleston, 18 april 2008.

Maria kan morgen haar 21e verjaardag thuis gaan vieren.In Charleston was kwelgeest Serena Williams wederom te sterk voor Maria en won de kwartfinale van de Family Circle Cup in 3 sets.
Maria was in deze wedstrijd zeker niet kansloos en nam in de 1e set een 5-3 voorsprong en kreeg zelfs een breakpoint voor setwinst.
Maar in een sterke fase van Williams kon de Amerikaanse 4 games op rij winnen en daarmee de set met 5-7.
In de 2e set had Maria het initiatief en veroverde een 5-2 voorsprong.Williams wist nog tot 5-4 te verkleinen maar Maria kon de set uiteindelijk toch op eigen service winnen. ( 6-4 )

In de 3e set leek de vechtlust van Maria te zijn verdwenen. Ze kon de eer nog redden door xc3xa9xc3xa9n game te winnen.

18 april 2008: De teleurstelling is van Maria’s gezicht af te lezen na haar
verlies tegen Serena Williams.

Maria after the match:
"I thought the first two sets were a pretty good quality of tennis.
There were a few key points in the match that could have obviously made the score line a little bit different; when you don’t take your chances against a player like her, it’s difficult to keep that intensity up for three sets.
I gave it all I had in the first two sets, and in the third I think I ran a little bit short."
.


   Charleston, 17 april 2008.

Maria heeft vanmiddag de kwartfinale van het Family Circle Cup toernooi in Charleston bereikt door in 2 sets te winnen van Tatiana Perebiynis.
Haar vrij onbekende tegenstandster had in de 2e ronde verrassend de Spaanse Anabel Medina Garrigues uitgeschakeld en Maria was dus gewaarschuwd.
In de eindfase van de 1e set kon Maria bij de stand 5-5 een beslissende break naar 6-5 maken en daarna de set zelf winnend uitserveren.

In de 2e set brak Maria opnieuw in de 5e game naar 3-2.Daarmee was het verzet van Perebiynis definitief gebroken en kon Maria de set makkelijk in haar voordeel beslissen ( 6-2 )
In de kwartfinale treft Maria nu de als 5e geplaatste Serena Williams.

17 april 2008: Maria wint van Tatiana Perebiynis.


   Charleston, 16 april 2008.

Maria heeft de 3e ronde in Charleston bereikt door Bethanie Mattek in 2 sets te verslaan.De # 4 van de wereld was veel te sterk voor de Amerikaanse en het werd dan ook een eenzijdige partij zonder gameverlies voor Maria.

16 april 2008: Maria wint in 2 sets van Bethanie Mattek.

Maria after the match:
"I played a lot tennis in Amelia last week.
You just try to get the job done out there and do it as fast as you can and hopefully get the ‘W’ and leave.

I was walking around the grounds the other day looking at some of the courts I played on and some of the back courts I played on five years ago and thought how things have changed, for the good."
.


   Charleston, 14 april 2008.

The draw for the tier 1 event at the Family Circle Cup in Charleston has been released and Maria is the #2 seed and has a bye in the 1st round.
In the 2nd round to be played on Wednesday, Maria will play against Bethanie Mattek of the United States.( # 151 WTA ranking )

Maria and Serena Williams sign Family Circle Cup memorabilia on Daniel Island today.

Maria has played Mattek way back at the end of 2002 in the qualifying of a challenger and won in straight sets. 
The 1st seed Maria can meet is #14 seed Anabel Medina Garrigues of Spain.  Maria is seeded to meet #5 seed Serena Williams of the United States in the quarters and #3 seed Anna Chakvetadze of Russia in the semis.

Top seed Jelena Jankovic and #4 seed Elena Dementieva round off the draw in the top half.
Maria has played here once before in 2003 when she was 15 years old and came through qualifying, losing in the 1st round.

source:mariasharapova.com

Good Luck in Charleston Maria !


Top 5 seeded players in Charleston are:

1. Jelena Jankovic (SRB)
2. Maria Sharapova (RUS)
3. Anna Chakvetadze (RUS)
4. Elena Dementieva (RUS)
5. Serena Williams (USA)


Bausch & Lomb Championships 2008


Bausch & Lomb Championships 2008

Amelia Island, FL, USA
April 7-13, 2008
Tier II
Surface: Green Clay/Outdoors

1st  RND bye
2nd RND beat Barbora Zahlavova Strycova CZE 6-1 6-3
3rd RND beat Anabel Medina Garrigues ESP 7-6 5-7 7-6
Q.F. beat Alona Bondarenko UKR 6-7 6-3 6-2
S.F. Lindsay Davenport USA w /o (vir.illness LD)
FINAL beat Dominika Cibulkova SVK 7-6 6-3



   Amelia Island, 13 april 2008.

Ook vanmiddag in de finale tegen de Slovaakse Dominika Cibulkova begon Maria weer uiterst stroef, maar wist uiteindelijk haar 3e titel van 2008 te veroveren.Het betekende tevens haar 1e titel op een gravel baan in haar carrixc3xa8re
In de 1e set waren 2 dubbele fouten van Maria cruciaal.Het kostte haar 2 games en in de beslissende tiebreak werd een dubbele fout haar bijna opnieuw fataal.

13 april 2008:Maria wint de titel in Amelia Island van Dominika Cibulkova in 2 sets.

De tiebreak begon uiterst merkwaardig, toen Maria dacht meteen een mini break te maken,maar het punt door de umpire aan Cibulkova werd gegeven wegens lichte aanraking van het net door Maria.
Toch won ze de tiebreak en in de 2e set zag je wederom verbetering in het spel van de Russische.
Aan het eind van de set ging het licht voor Cibulkova langzaam maar zeker uit, en won Maria met 6-3 en daarmee de wedstrijd.

Congratulations Maria !

13 april 2008:Maria en Dominika Cibulkova poseren aan het begin van de finale
voor de fotografen.

Maria after the match:
xe2x80x9cI was making a few unforced errors in that opening set but I didnxe2x80x99t let that bother me. I still had to go for my shots because thatxe2x80x99s the way I play.
Considering that I donxe2x80x99t play so much on clay and that last year I only played one event going into the French Open, this is definitely a big plus.

Right now the main goal is just to be healthy through this swing of tournaments and be as healthy as I can be with as many matches as I can get under my wing before the French Open.xe2x80x9d
.


   Amelia Island, 12 april 2008.

Maria staat morgen in de finale van het Bausch & Lomb Championships toernooi.Helaas moest Lindsay Davenport zich wegens ziekte afmelden en speelt Maria nu in de finale tegen de 19 jarige Slovaakse Dominika Cibulkova ( # 34 WTA rankinglist. )
Cibulkova bereikte de finale door Aliza Cornet uit Frankrijk vandaag in 3 sets te verslaan.
Maria en Dominika Cibulkova speelden nog nooit eerder tegen elkaar.

Maria en Dominika Cibulkova in de finale.


   Amelia Island, 11 april 2008.

Opnieuw moest Maria tot het uiterste gaan om uiteindelijk, onder de brandende zon van Florida de halve finale van Amelia Island te bereiken door de taaie Alona Bondarenko in 3 sets te verslaan.
De slijtageslag duurde 2 uur en 45 minuten en Maria speelde in de 1e set uiterst wisselvallig.
Bondarenko kon in de beslissende tiebreak,nadat Maria hierin verzuimde enkele setpunten te verzilveren, toeslaan en de set winnen.

In de 2e set kwam Maria beter in haar spel,hoewel gravel als ondergrond zeker niet haar favoriet is.Ze wist de set wel te winnen en in de 3e set was er voor Bondarenko geen houden meer aan.Bij vlagen toonde Maria nu haar ware klasse en scoorde in haar beslissende servicegame met een ace het winnende punt voor de 6-2 setwinst.

Mariaxe2x80x99s tegenstander in de halve finale is Lindsay Davenport ( # 30 WTA rankingslist )
Als ze van de Amerikaanse kan winnen zou Maria voor de eerste keer in haar carrixc3xa8re een gravel finale weten te bereiken.

11 april 2008:Opnieuw een uitputtingsslag in Florida,Maria wint uiteindelijk
in 3 sets van Alona Bondarenko

Maria after the match:
"Considering a couple of those set points I had in the tiebreaker, it should have been over in two sets, I was really tentative when I had those set points.
Somehow I scrambled my way out of it in the second. She looked like she was getting a little tired.

I was pretty impressed with the way I mentally hung in there,I could easily have let it go in the second set with the way I let the first set get away.
I would have loved to have finished this match off as quickly as I can. But I’m here to learn,

I want to get as many matches in as I can before the French."
.


   Amelia Island, 10 april 2008.

Maria toonde vandaag weer eens haar vechtersmentaliteit door in de 3e ronde de Spaanse Medina Garrigues in 3 uur en 27 minuten te verslaan.
Na 2 sets stond er 130 minuten speeltijd op de klokken en hielden beide speelsters elkaar volkomen in evenwicht. ( ieder 83 gescoorde punten )

De 3e set moest de beslissing brengen,waarin de Spaanse een 3-0 voorsprong nam en leken de kansen voor Maria verkeken.
Haar enorme veerkracht en doorzettingsvermogen bracht haar echter terug in de wedstrijd,en won uiteindelijk na een 6-6 tussenstand de beslissende tiebreak met 7-1.

10 april 2008:Maria knokte zich vandaag langs Medina Garrigues in 3 sets.


   Amelia Island, 8 april 2008.

Maria has started her 2008 clay season with a win as she advanced to the 3rd round of Amelia Island.
Maria defeated Barbora Zahlavova Strycova of the Czech Republic 6-1 6-3 in 1 hour and 10 minutes.
Maria broke Zahlavova Strycova to lead 3-1 and again to wrap up the set 6-1.

In the 2nd set Maria was leading 5-2 with 2 breaks of serve, Zahlavova Strycova broke Maria when Maria was serving for the match but Maria regained her composure and broke back to take the set and the match.
In the 3rd round to be played on Thursday, Maria will play Anabel Medina Garrigues of Spain ( # 29 WTA rankinglist.)

8 april 2008:Maria wint in 2 sets van Barbora Zahlavova Strycova

Maria after the match:
"Coming into the match I didn’t really don’t know what to expect, because she already had a few matches on clay.

So I was just trying to get used to the atmosphere and court. I haven’t played her since the juniors so I was also getting used to her game and testing some things out.
There is a lot I’d like to improve on but it think it was a good start for me."
.


   Amelia Island, 7 april 2008.


AMELIA ISLAND DRAW RELEASED

The draw for the Bausch & Lomb Championships in Amelia Island has been released and Maria is the top seed a
nd has a bye in the 1st round.
In the 2nd round Maria will play Barbora Zahlavova Strycova of the Czech Republic.( # 149 WTA ranking )
Maria has never played Zahlavova Strycova before. This match will be played on Tuesday night. The 1st seed Maria can meet is #16 seed Anabel Medina Garrigues of Spain in the 3rd round and #8 seed Dinara Safina of Russia could be a possible opponent in the quarters.
Daniela Hantuchova or Lindsay Davenport could loom in the semis. #2 seed Anna Chakvetadze and #5 seed Patty Schnyder round off the draw in the bottom half.

Amelia Island is a tier 2 played on green clay and Maria is making her debut appearance here and has no points to defend this week.

Good Luck Maria !

Source:mariasharapova.com


Top 5 seeded players are:

1. Maria Sharapova (RUS)
2. Anna Chakvetadze (RUS)
3. Daniela Hantuchova (SVK)
4. Marion Bartoli (FRA)
5. Patty Schnyder (SUI)


PACIFIC LIFE OPEN 2008


Pacific Life Open 2008

Indian Wells, CA, USA
March 12-23, 2008
Tier I
Surface: Hardcourt/Outdoors

1st  RND bye
2nd RND beat Stephanie Cohen-Aloro FRA 6-1 6-0
3rd RND beat Eleni Daniilidou GRE 7-5 6-3
4th RND beat Alona Bondarenko UKR 6-2 5-7 6-4
Q.F. beat Daniela Hantuchova SVK 7-6 6-1
S.F. lost Svetlana Kuznetsova RUS 3-6 7-5 2-6



   Indian Wells, 21 march 2008.

Imposante zegereeks Maria gestopt.

Maria is er vanavond niet in geslaagd de finale van Indian Wells te bereiken.Svetlana Kuznetsova was te sterk en won in 3 sets. Daarmee is een eind gekomen aan de imposante zegereeks van Maria.
Maria speelde haar beste tennis aan het eind van de 2e set toen ze Kuznetsova bij de stand 6-5 brak en de set won.<br>Toch slaagde Maria er niet in om het de Russin in de 3e set erg lastig te maken.Hieraan waren veel onnodige fouten en onzorgvuldig spel debet aan.

21 march 2008:Maria verliest haar 1e wedstrijd in 2008 van Svetlana Kuznetsova.

Maria after the match:
xe2x80x9cThere were a couple important points that could have changed the match, and she ended up winning them.
I think from that she gained confidence and kind of steamrolled after that in the third set.
She’s a very tough, tough player. She’s not No. 2 or 3 in the world for nothing. I give her a lot of respect for her consistency, what she’s able to do on the court, how strong she is and how many balls she gets back."
.

Maria liet na haar nederlaag weten dat ze overweegt een korte pauze in te lassen en mogelijk het toernooi van Miami,de Sony Ericsson Open van komende week te mijden. De Russin voelt zich vermoeid.

"Ik speel veel wedstrijden en maak veel kilometers in vliegtuigen.
"Ik ga van toernooi naar toernooi, zeker met die Fed Cup-wedstrijden erbij. Dat eist zijn tol.”

21 march 2008:Aan 18 overwinningen op rij komt een eind.


   Indian Wells, 19 march 2008.

Maria heeft vanavond de halve finale bereikt door de titelverdedigster Daniela Hantuchova in 2 sets te verslaan.
De eerste set moest beslist worden in de tiebreak (7-6) en in de tweede set kreeg de Slovaakse geen kans meer (6-1)
In de halve finale speelt Maria tegen landgenote Svetlana Kuznetsova ( # 3 WTA rankinglist )

19 march 2008:Daniela Hantuchova ziet haar titelaspiraties tegen Maria in de
2e set als sneeuw voor de zon verdwijnen.

Maria after the match:
xe2x80x9cIn the first set I was playing like I didn’t even belong on that court.
I finally got my groove back, and it just felt like I finally belonged out there… To be honest, she did everything better than I did in the first set, and somehow I ended up winning it, and that gave me the confidence.
And in the end of that set I started to pick it up, but the second set was great.xe2x80x9d
.


   Indian Wells, 18 march 2008.

Maria heeft zich vanavond met veel pijn en moeite geplaatst voor de kwartfinale van Indian Wells.De 1e set kon Maria makkelijk met 6-2 winnen, maar naarmate de wedstrijd vorderde ging de Siberische ook steeds slechter spelen en kon Alona Bondarenko in de 2e set toeslaan en winnen met 5-7.

Ook de derde set gaf weinig verbetering in het spel en kreeg je de indruk dat Maria de wedstrijd niet meer winnend zou afsluiten.Er stonden aan het eind van de partij 64 onnodige fouten van Maria op het scorebord.
Toch wist ze uiteindelijk op wilskracht de laatste 2 games te winnen en daarmee de set met 6-4.

In de kwartfinale ontmoet zij nu de titelverdedigster Daniela Hantuchova ( SVK # 8 WTA rankinglist )
De Slovaakse is natuurlijk gebrand op een overwinning.In de onderlinge ontmoetingen leidt Maria de dans met 6-1.

18 march 2008:Het wilde maar niet lukken vandaag met Maria,toch wist ze
van Alona Bondarenko in een zwaar bevochten dreisetter te winnen


   Indian Wells, 16 march 2008.

Maria heeft vandaag de 4e ronde van Indian Wells bereikt door in 2 sets te winnen van Eleni Daniilidou.Ook in de 6e ontmoeting tussen beide speelsters lukte het de Griekse niet om van Maria te winnen,hoewel Maria pas bij de stand 5-5 in de 1e set kon toeslaan.
In de 2e set begon Maria beter te spelen, nam het heft in handen en won de set met 6-3.

16 march 2008:Maria bereikt 4e ronde door winst in twee sets
op Eleni Daniilidou

Maria after the match:
xe2x80x9cIt was a very scratchy match from my side from the beginning.
I was just not seeing the ball well, not moving that great. She doesnxe2x80x99t quite give you a lot of rhythm, which I should pick up really fast, and I didnxe2x80x99t do that well today.
You know, I wasnxe2x80x99t moving well throughout the first set. I was Grandpa Joe out there,Maria added with a smile.

But it got better towards the end of the second set. I started seeing the ball better and moving in. I was just not moving in after my shots at all.xe2x80x9d
.

In de 4e ronde wacht nu Alona Bondarenko ( UKR # 24 WTA ranking ),die verrassend Amelie Mauresmo naar huis stuurde.


   Indian Wells, 14 march 2008.

Maria heeft vandaag heel gemakkelijk de 3e ronde van de Pacific Open bereikt.De arme Franxc3xa7aise Stephanie Cohen-Aloro werd in 58 minuten in 2 sets aan de kant gezet en wist maar xc3xa9xc3xa9n game van Maria te winnen. ( 6-1 6-0 )
Maria had meer moeite met de harde wind dan met haar tegenstandster.

Maria: "Je weet nooit hoe je gaat spelen in deze omstandigheden,maar ik denk dat ik het er wel goed vanaf heb gebracht."

In de 3e ronde treft Maria de Griekse Eleni Daniliidou ( # 37 WTA ranking ) Maria leidt in de onderlinge ontmoetingen met 5-0.

14 march 2008:Maria wint in 2 sets van Stephanie Cohen-Aloro


   Indian Wells, 11 march 2008.

The draw for the Pacific Life Open in Indian Wells has been released and Maria is the #4 seed and has a bye in the 1st round
and will play against Stephanie Cohen-Aloro of France in the 2nd round ( # 126 WTA ranking ).

Maria can meet is #25 seed Eleni Daniilidou of Greece in the 3rd round. Maria can meet #15 seed Alona Bondarenko of the Ukraine in the 4th round. Last year’s champion Daniela Hantuchova is Maria’s projected opponent in the quarters and Maria is in #2 seed Svetlana Kuznetsova’s half. Ana Ivanovic and Jelena Jankovic round off the draw in the top half.

Indian Wells is a tier 1 event played on hardcourts and is the 1st event of the American hardcourt double with Miami being played in 2 weeks times. Maria’s best result was winning here 2 years ago and she reached the 4th round here last year.

Good Luck in Indian Wells Maria !

2002: Maria’s debut in Indian Wells at the age of 14 years


Top 5 seeded players are:

1. Ana Ivanovic (SRB)
2. Svetlana Kuznetsova (RUS)
3. Jelena Jankovic (SRB)
4. Maria Sharapova (RUS)
5. Daniela Hantuchova (SVK)


Maria won in 2006 het toernooi van Indian Wells door in
de finale Elena Dementieva in 2 sets te verslaan

Qatar Total Open 2008


Qatar Total Open
Doha, Qatar
February 18-24, 2008
Tier I
Surface: Hardcourt/Outdoors
Openings ceremonie van het Qatar Total Open 2008.
Maria in een onderonsje met Anna Chakvetadze.


1 RND bye
2 RND beat Galina Voskoboeva RUS 6-4 4-6 6-1
3 RND beat Tamarine Tanasugarn THA 6-2 6-2
QF beat Caroline Wozniacki DEN 6-0 6-1
SF beat Agnieszka Radwanska POL 6-4 6-3
FINAL beat Vera Zvonareva RUS 6-1 2-6 6-0

   Doha, 24 february 2008.

Maria heeft vanmiddag ten koste van Vera Zvonereva de finale van de QATAR TOTAL OPEN 2008 gewonnen in 3 sets. (6-1 2-6 6-0)
Maria is door deze overwinning nu 14 wedstrijden op rij ongeslagen en heeft ook haar 18e titel van haar carrixc3xa8re te pakken.
Afgezien van de openingsgame speelde Maria in de 1e set praktisch foutloos en kreeg Zvonereva geen enkele kans.

24 february 2008.Maria wint haar 18e titel in Doha.

In de 2e set waren de rollen omgedraaid.Zvonereva opende met 1-0 en snoepte vervolgens de 1e servicegame van Maria af, nadat Maria notabene met 40-0 had voorgestaan.Haar eigen service wist ze vervolgens te winnen en stond daarmee op een comfortabele 3-0 voorsprong.
Maria leek hopeloos van slag en Zvonereva slaagde er zelfs in om Maria aan het lopen te krijgen.Meestal een slecht teken zo bleek want de set ging met 6-2 naar Vera.

Mariaxe2x80x99s coach Michael Joyce gaf Maria een paar goeie tips mee voor de 3e set.Meer aanvallend spelen,vaker inkomen en je service beter slaan.
Het hielp,want Zvonereva kwam niet meer in het stuk voor en haar titel aspiraties verdwenen als sneeuw voor de zon.Met grote overmacht won Maria de beslissende set met 6-0.

Congratulations Maria !!

   Doha, 23 february 2008.

Maria heeft vanmiddag de finale van het Qatar Total Open toernooi in Doha bereikt. Gemakkelijk ging dit zeker niet tegen de taaie Agnieszka Radwanska, die zich hoofdzakelijk moest beperken tot verdedigend spel, wat ze overigens prima deed.
Een aanvallende Maria startte duidelijk nerveus en de Poolse kon de keiharde ballen keer op keer retourneren en daardoor profiteren van de foutjes die in Mariaxe2x80x99s aanvankelijk slordige spel slopen.
De 1e set werd wel met 6-4 gewonnen en naarmate de wedstrijd vorderde kreeg Maria ook steeds meer grip op het spel en wist uiteindelijk toch vrij gemakkelijk de 2e set met 6-3 te winnen.

De finale wordt een Russisch onderonsje.Maria kan zondag haar 18e titel bemachtigen maar moet dan wel eerst afrekenen met Vera Zvonareva,die eerder op de middag in 3 sets wist te winnen van de Chinese Na Li.
In de onderlinge confrontatie met Zvonareva leidt Maria met 4-3.

23 february 2008.Maria ook te sterk voor Agnieszka Radwanska.

   Doha, 22 february 2008.

Een oppermachtige Maria heeft vanmiddag de halve finale bereikt van de Qatar Total Open in Doha.Het was alweer de 12e overwinning op rij van Maria in 2008 en ook de arme Deense Caroline Wozniacki kon daar geen verandering in brengen.
Slechtst de 1e game van de 2e set wist ze te winnen,maar voor de rest was het Maria die de lakens uitdeelde.Met keiharde groundstrokes bestookte ze de tiener uit Denemarken, die volstrekt kansloos ten onder ging.

De vraag blijft wie de in supervorm verkerende Maria in Doha een halt kan toeroepen.Is het misschien haar volgende tegenstandster Agnieszka Radwanska ?
Maria zal tegen de Poolse zeker uitzijn op revanche. Radwanska was het immers die Maria als titelverdedigster van de US Open in 2007 uitschakelde.

22 february 2008.Maria oppermachtig tegen Caroline Wozniacki.

Maria: xe2x80x9cLast time I played against Radwanska I lost, which was at the US Open.
I never like losing to a player twice in a row so Ixe2x80x99m actually quite excited about the challenge,xe2x80x9d Maria warned.

xe2x80x9cI was actually hoping that shexe2x80x99d win so I could get an opportunity to go out and play against her again and give myself a chance to beat her after losing to her last time.xe2x80x9d
.

   Doha, 21 february 2008.

Maria heeft vanavond de kwartfinale in Doha bereikt door haar voormalige dubbelpartner Tamarine Tanasugarn in twee sets te verslaan.
De wedstrijd was helaas niet live te volgen op de Eurosport zenders,maar volgens het score verloop had Maria in de 1e set weinig weerstand van de Thaise en won de set met 6-2.
In de 2e set ging het tot 2-2 gelijk op maar kon Maria de break maken naar 3-2.
Daarmee was de weerstand van Tanasugarn definitief gebroken en won Maria ook de 2e set met 6-2

Maria treft in de kwartfinale het Deense talent Caroline Wozniacki ( # 53 WTA list ).Begin januari speelden ze nog tegen elkaar tijdens het demonstratie toernooi van Hongkong.
Maria won toen in 2 sets.

21 february 2008.Maria wint in 2 sets van Tamarine Tanasugarn.

   Doha, 20 february 2008.

Maria moest vanmiddag in een winderig Doha alles uit de kast halen om zich te ontdoen van de 23 jarige Galine Voskoboeva
De kersverse Australian Open champion kon de eerste twee sets maar niet in haar ritme komen en Voskoboeva speelde op het scherpst van de snede door de ballen met veel risico tegen de lijnen aan te spelen.
Dat leverde haar in de 2e set winst op en een derde set moest de wedstrijd beslissen. Hierin toonde Maria haar ware klasse en plaatste zich overtuigend met een 6-1 setwinst voor de 3e ronde.

Hierin treft Maria a.s. donderdag de tien jaar oudere Tamarine Tanasugarn ( # 101 WTA list )

20 february 2008.Maria wint,maar moet wel haar 1e setverlies van
2008 incasseren.

   Doha, 17 february 2008.

Vandaag is het speelschema in Doha bekend gemaakt en Maria is als 4e geplaatst.
In de 1e ronde heeft Maria een
bye en zal ze in de 2e ronde a.s. woensdag 20 febr. spelen tegen Galina Voskoboeva (RUS #126 WTA list) Beide speelsters hebben elkaar nooit eerder ontmoet.

Good Luck in Doha Maria !

14 february 2008:Maria arriveert op Doha Airport

Top 5 seeded players are:

1. Svetlana Kuznetsova (RUS)
2. Jelena Jankovic (SRB)
3. Ana Ivanovic (SRB)
4. Maria Sharapova (RUS)
5. Anna Chakvetadze (RUS)

Maria behaalde in 2005 de titel in Doha.
In de finale werd Alicia Molik in 3 sets geklopt.

AUSTRALIAN OPEN 2008


Melbourne, Australia
14-27 January 2008
Surface: Hardcourt/outdoors
* * Grand Slam * *
Rod Laver Arena


1 RND beat Jelena Kostanic Tosic CRO 6-4 6-3
2 RND beat Lindsay Davenport USA 6-1 6-3
3 RND beat Elena Vesnina RUS 6-3 6-0
4 RND beat Elena Dementieva RUS 6-2 6-0
Q.F. beat Justine Henin BEL 6-4 6-0
S.F. beat Jelena Jankovic SRB 6-3 6-1
FINAL beat Ana Ivanovic SRB 7-5 6-3


  Melbourne, 26 january 2008

MARIA SHARAPOVA
Australian Open Champion 2008.

Maria veroverd haar 3e Grand Slam titel

In een finale,die bol stond van spanning en emotie heeft Maria vanmiddag in Melbourne haar 3e GRAND SLAM titel gewonnen door Ana Ivanovic in 2 sets te verslaan.
Congratulations Maria !!
Daarmee is Maria de eerste Russische speelster die de Australian Open wint en heeft nu 3 van de 4 Grand Slam titels op zak.( Alleen Roland Garros wist ze nog niet te winnen )

Maria kende gedurende de hele wedstrijd slechts xc3xa9xc3xa9n slecht moment door in de 8e game van de 1e set 3 dubbele fouten te slaan en haar duur verdiende break op de Servische weer moest inleveren.
Maria herstelde echter voortreffelijk en won de set toch met 7-5

De twee finalisten Ana Ivanovic en Maria

In de 2e set kwam Ana Ivanovic meteen weer onder druk te staan,en kon pas na 11 minuten en 5 keer deuce de 1e game winnen.
In de 7e game kon Maria echter wel toeslaan en bracht de stand op 4-3.
Maria won vervolgens haar eigen service en vergrote haar voorsprong naar 5-3.Daarmee was de weerstand van Ivanovic gebroken en kreeg ze 3 matchpoints tegen op haar eigen service,Twee wist ze nog weg te werken,maar de derde was wel raak en sloeg Maria definitief toe voor haar 1e Grand Slam titel in 2008.

In een indrukwekkende speech droeg Maria haar overwinning op aan de vorig jaar overleden moeder van haar coach,Michael Joyce.

Intense spelbeleving.

Maria after the match:
"This is just incredible, if someone had told me in the middle of last year that I’d be standing on this stage in front of all you guys with the big one, I’d probably say forget it,"
"Last year was a pretty difficult year me," dedicating the win to coach Michael Joyce’s mother Jane, who died in 2007.
"After that loss that we suffered I just gained a whole new perspective on life and my injuries and how to treat life with respect."
.

Emoties na afloop.

I don’t think today was my best serving performance of the (tournament),"
"I served better against Lindsay and Justine. But I did the things I needed to do in order to win the match."
"This morning I got a text from Billie Jean King saying champions take chances and pressure is a privilege. I am just glad I could take my chances today."
Maria wished her mother, Yelena, a happy birthday and told her how she planned to spend some of her $1,207,790 prize money.
"With this big fat check, I’m going to send you a bunch of roses,"
"Last year I lost on her birthday and this year I said I’m going to make it up to her, and I did."
.

Maria ontvangt de felicitaties van haar team

  Melbourne, 24 january 2008

Vandaag heeft Maria wederom,evenals vorig jaar in Melbourne de finale bereikt van het eerste Grand Slam toernooi van 2008,de Australian Open.
Opnieuw een imponerende zege in de Rod Laver Arena van Maria tegen Jelena Jankovic (6-3 6-1)
In de 1e set kreeg Maria zelfs 3 setpunten voor een 6-0 overwinning,maar wist de Servische de schade toch nog tot 6-3 te beperken.
Niet zozeer haar verdienste, maar concentratie verlies van Maria zelf,die wat onnodige foutjes ging maken en met haar 1e service meer moeite had.

24 january 2008: Ook Jelena Jankovic kansloos tegen Maria.

In de 2e set nam Maria opnieuw een snelle voorsprong door Jankovic onmiddellijk te breken. De Servische moest zelfs voor een rugblessure tijdelijk van de baan,noemde zichzelf een gewond dier en wilde eigenlijk,zoals ze na afloop zei, vroegtijdig opgeven.Voor haar eindigde deze halve finale in een grote teleurstelling en had ze moeite haar tranen te bedwingen.De 2e set ging dan ook vrij eenvoudig met 6-1 naar Maria.
Maria produceerde in totaal 30 winners en sloeg 8 aces.

Maria after the match:
"I’m glad I’ve being able to play such good tennis and hopefully I can do that in the next match,"
.

Maria treft in de finale de als # 4 geplaatste Ana Ivanovic,die zich tegen Hantuchova vanuit een onmogelijke achterdstand terugknokte en uiteindelijk in 3 sets won.

  Melbourne, 22 january 2008

Maria maakte vandaag een eind aan de imposante zegereeks van Justine Henin.
In de eerste set nam Maria direct het heft in handen door een snelle break en een 3-0 voorsprong.Maar juist in haar cruciale servicebeurt voor setwinst maakte Maria haar eerste foutjes.Henin profiteerde onmiddellijk en kwam terug tot 5-4.
Maria herstelde echter voortreffelijk en kon op de service van Henin uiteindelijk haar 4e setpoint voor een 6-4 setwinst verzilveren.

22 january 2008:
Een messcherpe Maria geeft Justine Henin vandaag geen schijn van kans.

In de tweede set was het alleen nog Maria die de lakens uitdeelde.Justine serveerde in deze wedstrijd zeer matig en kon daardoor niet onder de enorme druk van Maria uitkomen.Voor haar viel er in deze set niets te halen en het superieure spel van Maria resulteerde uiteindelijk in een voor Henin pijnlijke 6-0 nederlaag.

Maria after the match:
I think it was one of the most consistent matches where I did all the things I wanted to do, and I did them correctly from the beginning to the end except having a little letdown in the end of that first set.
I felt like I did many things right, and I just played the way I can play.

I had to be aggressive. When I’m playing well, that’s what I do. I’m not a passive player. I don’t want to — I don’t want to lose the match by giving my opponent an opportunity to miss shots. I want to be the one that’s forcing their errors. I did a really good job of that today.
.

Maria treft in de halve finale de Servische Jelena Jankovic, die eerder op de dag de titelverdedigster Serena Willams in 2 sets naar huis stuurde.

  Melbourne, 20 january 2008

Maria heeft zich vandaag geplaatst voor de kwartfinale van de Australian Open ten koste van de als 11e geplaatste Elena Dementieva
Opnieuw een overtuigende zege van Maria met ruime cijfers. Het servicespel van Dementieva was veel te zwak om het Maria moeilijk te maken.Slechts xc3xa9xc3xa9n keer lukte dat en kwam Maria alleen even in de problemen toen ze in de 3e game van de 2e set vier breakpoints tegen kreeg,maar ze allemaal wist weg te werken.
In de kwartfinale treft Maria nu de als 1e geplaatste Justine Henin.Zij plaatste zich voor de QF door in 2 sets te winnen van de qualifier Hsieh Su-Wei uit Taiwan.

20 januari 2008:Voor Elena Dementieva was er vandaag geen eer te behalen,Maria wint in 2 sets !

De Belgische vedette is al sinds vorig jaar juli ongeslagen,maar beleefde juist tegen Maria haar moeilijkste momenten tijdens de finale van de Masters afgelopen november in Madrid.
In een kleine driexc3xabnhalf uur durende zinderende slijtageslag wist de Belgische Maria uiteindelijk op de kniexc3xabn te krijgen.
De wedstrijd wordt a.s. dinsdag gespeeld.

  Melbourne, 18 january 2008

Maria heeft vandaag in de Vodafona Arena vrij gemakkelijk de 4e ronde bereikt door Elena Vesnina in 2 sets te verslaan..Het was de eerste ontmoeting tussen beide speelsters.
De 1e set werd in de beginfase gekenmerkt door wederzijdse breaks,maar kon Maria bij 3-3 toch doordrukken naar 6-3.
In de 2e set kwam Vesnina er totaal niet meer aan te pas en over de hele partij wist ze slechts xc3xa9xc3xa9n van haar acht servicegames te verzilveren
In de volgende ronde treft Maria haar landgenote Elena Dementieva.

18 januari 2008:Maria in 2 sets langs Elena Vesnina

  Melbourne, 16 january 2008

Sinds haar comeback vorig jaar had Lindsay Davenport een uitstekende indruk achtergelaten door 3 van haar 4 gespeelde toernooien te winnen.
De verwachtingen waren daarom hoog gespannen,maar Maria maakte hier een abrupt einde aan.
In de eerste set waren twee breaks genoeg voor een comfortabele voorsprong van 5-0 en kon Maria de set met 6-1 uitserveren.

16 januari 2008:Maria ontvangt na winst in 2 sets de felicitaties
van Lindsay Davenport

De tweede set leverde meer strijd op,maar in de 7e game was het opnieuw raak en plaatste Maria een beslissende break.
Bij de stand 5-3 had Davenport op eigen service  nog de kans om in de wedstrijd te blijven,maar slaagde hierin niet.
In de derde ronde treft Maria nu haar landgenote Elena Vesnina.

  Melbourne, 14 january 2008

Maria heeft vandaag de 2e ronde van de Australian Open bereikt door winst op de 26 jarige Jelena Kostanic Tosic in 2 sets met 6-4 en 6-3.
Maria had aan xc3xa9xc3xa9n break genoeg voor setwinst,en brak de Kroatische in de 2e set bij 3-2 twee keer,wat voldoende was voor de overwinning

14 Januari 2008:Maria bereikt 2e ronde A.O. door winst op
Jelena Kostanic Tosic in 2 sets

De 2e ronde kan een interessante ontmoeting worden met de 31 jarige Lindsay Davenport. Het is het 5e toernooi voor de Amerikaanse sinds zij vorig jaar moeder is geworden.
Maria speelde 5x tegen Lindsay en leidt de onderlinge confrontatie met 4-1.

  Melbourne, 11 january 2008

The draw for the 1st Grand Slam of the year at the Australian Open has been released and Maria is seeded 5 and will face the 26 years old Jelena Kostanic Tosic of Croatia in the 1st round. ( #102 WTA ranking).
Maria has played Kostanic Tosic twice before and leads the series 2-0, they actually met here 2 years ago in the 3rd round and Maria won 6-0 6-1.  Maria will play this match on either Monday or Tuesday.

Maria could face Lindsay Davenport of the United States in the 2nd round who is on a comeback after having a baby, Maria leads the series 4-1.  The 1st seed Maria can meet is #32 seed Julia Vakulenko of the Ukraine in the 3rd round.
Maria is seeded to meet #11 seed Elena Dementieva of Russia in the 4th round and top seed Justine Henin of Belgium in the quarters.
 

Good Luck in Melbourne Maria !!

TOP FIVE SEEDED PLAYERS
AUSTRALIAN OPEN 2008

1. Justine Henin (BEL)
2. Svetlana Kuznetsova (RUS)
3. Jelena Jancovic (SRB)
4. Ana Ivanovic (SRB)
5. Maria Sharapova (RUS)

  Melbourne, 9 january 2008

A relaí Maria Sharapova practised at a deserted Rod Laver Arena today, concentrating on her powerful serve and her return.
The Russian was chatty as she prepared for next weekxe2x80x99s Australian Open, laughing with her hitting partner and coach. Maria did not seem phased by the hot sun pouring through the open roof at Rod Laver, nor jetlag, having only arrived in Melbourne this morning after playing in a tournament in Hong Kong.

The unmistakable cries from last yearxe2x80x99s runner-up filled the empty arena, which in less than a week will be jam packed full of fans. Her strong forehand was creating havoc, after apologising to a staff member for hitting him with the ball he yelled back, xe2x80x9cItxe2x80x99s okay, if she hits me in the leg, Ixe2x80x99ll never wash it again,xe2x80x9d to which she laughed in return."

JB Group CLASSIC 2008

De deelnemers in Hong Kong zijn van links naar rechts (boven):Ana Ivanovic,
Maria Sharapova,Venus Williams,Daniela Hantuchova. (onder) Anna Chakvetadze,
Elena Dementieva,Caroline Wozniacki en Peng Shuai.


Hongkong – 2-5 januari 2008
Exhibition Tournament
Surface: Hardcourts-outdoors

Victoria Park Stadium, Hong Kong


1st RND beat Caroline Wozniacki DEN 6-2 6-2
SF beat Anna Chakvetadze RUS 6-4 6-2
FINAL lost Venus Williams USA 4-6 3-6


Hong Kong, 5 januari 2008

Maria heeft vandaag in de finale van het JB Group Classic toernooi in Hong Kong verloren van Venus Williams.
De Amerikaanse was te sterk en won in 2 sets. ( 4-6 3-6 )

5 januari 2008:Maria verliest in finale van Venus Williams

Maria after the match:
When your opponent is serving big and serving consistently well you really have to take your chances on opportunities you have on second serves which I think I did a poor job on. When I did get those opportunities on second serve I made errors or gave her an easy ball. Other than that I thought that I did a good job on my serve when she was trying to attack, I thought I did a good job at handling that.
.

Een zorgelijk kijkende Maria tijdens de finale.

Maria gaat zich in de komende week voorbereiden op de Australian Open,welke 14 januari a.s. van start zal gaan.

Maria about her preparation for the first Grand Slam of 2008 :
I have been happy with what I have done while I have been here. It is always good to get a few matches and I have had four matches in the last week. This is probably one of the greatest preparations you can get and now with a good week of training in Australia I definitely think that I can be ready."
.

Hong Kong, 4 januari 2008

Nog nooit wist Anna Chakvetadze in haar carrixc3xa8re van Maria te winnen. Zo ook vandaag niet,waar Maria na een stroef begin opnieuw aan het langste eind trok en de wedstrijd in 2 sets van haar landgenote won.
Maria bereikt door dit resultaat,evenals vorig jaar de finale in Hong Kong en treft daarin de Amerikaanse Venus Williams.

Maria na de wedstrijd:
"I was a little slow at the beginning, definitely, but the good thing is that I recovered from that,"
.

4 januari 2008:Maria in 2 sets langs Anna Chakvetadze

Hong Kong, 2 januari 2008

Maria heeft vandaag haar 1e wedstrijd in 2008 gewonnen van de Deense Caroline Wozniacki in 2 sets ( 6-2 6-2 ). De nummer 60 van de wereld had weinig in te brengen tegen het power tennis van Maria.
In de volgende ronde treft Maria,evenals vorige week in Singapore,opnieuw haar landgenote Anna Chakvetadze.

2 januari 2008:Maria wint haar 1e wedstrijd van Caroline Wozniacki
in 2 sets ( 6-2 6-2 )

Maria after the match:
"I have had one of the best off seasons that I have probably had in my career," "In todays match I was able to hit some good shots and to serve my way out of trouble,"
.

Aankomst van Maria in Hong Kong.