Toray Pan Pacific Open


29 jan.- 4 february 2007
Toray Pan Pacific Open – Tokyo  Japan
Surface: Carpet/indoors
* Tier I *


    


1 R Bye result
2 R beat Francesca Schiavone ITA 7-5 2-6 6-1
QF beat Ai Sugiyama JPN 4-6 6-0 6-1
SF Ana Ivanovic SRB 1-6 1-0  (ret)


  3 february 2007

Maria moest vandaag vanwege een hamstring blessure opgeven in haar halve finale tegen Ana Ivanovic.
Sinds de Australian Open ondervond zij al pijn,maar had toch gehoopt dit toernooi te kunnen uitspelen.
Na afloop van de 1e set had Maria overleg met haar trainer Michael Joyce,probeerde het nog een game in de 2e set maar gaf toen op.

Maria geeft op,Ana Ivanovic speelt nu de finale in Tokyo

Maria:
"It’s always difficult to end the tournament this way, I was hoping the pain would settle or get better, but against a top player it is hard to get away with not serving or returning well.

My left hamstring has been having tightness since the Australian Open but after a grand slam you are tight all over.

I have a simple and easy schedule compared to the other girls. There’s no doubt its difficult when you come straight from a Grand Slam.
The surface here is quite different and the change in court might have something to do with it.
I didn’t have pain like this during the Australian Open.
This is like a sudden, sharper pain I felt when I landed on the serve.

I asked the trainer and he said these kind of strains take seven or 10 days to recover from, so hopefully I can recover quickly."
.

Maria laat zich behandelen aan haar blessure

  2 february 2007

Maria heeft vandaag de halve finale in Tokyo bereikt door in 3 sets te winnen van Ai Sugiyama. In de eerste set moest Maria een break toestaan en de set inleveren,maar dat was ook het enige wapenfeit van de Japanse die de 2 opvolgende sets kansloos verloor.

Maria:
"It’s never easy against Sugiyama.She had the crowd behind her and was able to take the first set, but I’m glad I was able to come back and win."
.

Net als afgelopen donderdag worstelde Maria ook nu met haar eigen service en sloeg 14 dubbele fouten en slechts 1 ace.

Maria tegen Ai Sugiyama ( QF )

Maria:
"She was playing aggressively in the first set and I wasn’t making my shots," "Michael told me to move it around and play more aggressively, and I started making my shots and gave her less time to do what she wanted to do." .

"I worried about the serve a little too much in the first set,"
"There are going to be days when your serve isn’t working and when that happens you just have to concentrate on the things that are going well."

Sugiyama after the match:
She (Sugiyama) agreed that even when Maria isn’t serving well she is still a formidable opponent. "She was struggling with her serve but her groundstrokes were working. I had my chances but wasn’t able to take advantage."
.

Morgen speelt Maria in de halve finale tegen de Servische Ana Ivanovic.Zij staat momenteel op # 16 van de WTA rankinglist en schakelde vandaag haar landgenote Jelena Jankovic uit.

  1 february 2007

Maria heeft vandaag haar 1e wedstrijd in 3 sets gewonnen van Francesca Schiavone. Het werd een merkwaardige partij,waarin de Italiaanse bij een 5-3 voorsprong de 1e set op eigen service kon uitspelen,hier niet in slaagde, en was het vervolgens Maria die 4 games op rij won en de set pakte.
In de 2e set lukte het Maria niet om ook maar xc3xa9xc3xa9n eigen service-game te winnen,maakte in totaal 17 dubbele fouten en verloor deze set met 2-6.

Maria tegen Francesca Schiavone

Na enkele aanwijzingen tussen de 2e en 3e set van coach Michael Joyce kwam Maria aanmerkelijk beter uit de startblokken.

Maria:
"He just told me to keep fighting. I didn’t play my best tennis in the second set or the first for that matter and he just told me to fight for every point."
.

De rollen waren nu omgedraaid en nam Maria een snelle 5-0 voorsprong,moest xc3xa9xc3xa9n service break toestaan en won de set ( 6-1 ) en daarmee de wedstrijd.

Maria after the match:
"I always find it tough to get into a rhythm in my first match here.
It took longer than I wanted but I’m happy to get the win."
.

Maria treft in de kwartfinale a.s. vrijdag 2 febr. de 31 jarige Japanse Ai Sugiyama,momenteel op # 26 van de WTA rankinglist.
Zij speelden maar xc3xa9xc3xa9n keer eerder tegen elkaar in de kwartfinale van Wimbledon 2004. Toen won Maria.

  31 january 2007

Greetings from Tokyo!

I’m in Tokyo getting ready to play my next event. I love coming back here as I have so many happy memories including winning my 1st event here over 3 years ago and winning here 2 years ago. There was a press conference a few days ago, check out all the photos in the gallery! Keep coming back to the site for all the latest news and remember to go the forum to follow all the scores with other fans.

After playing here I will take a break for a couple of weeks and my next event will be Dubai. It was funny as there was rain last year and I had to play Hingis and Davenport in 1 day, you really don’t expect rain in the desert!

I got to the final of the Australian Open which was my first tournament this year and that was a lot to be proud of. In fact, in celebration of making it to the finals my official store is offering 15% off everything in the memorabilia and photos department! There are some pretty cool things in there like trading cards and photos and there’s even a framed piece with a snippet of the net from one of my matches! They’ve made it really easy so all you have to do is click here and you’ll go straight to my store. Enjoy!

Speak to you soon!!

Maria
.

Maria vandaag het stralend middelpunt bij de presentatie in Tokyo

  30 january 2007

Gisteren is het speelschema in Toyo bekend gemaakt en heeft de als 1e geplaatste Maria in ronde 1 een bye.
In de 2e ronde speelt Maria donderdag 1 febr. a.s. tegen Francesca Schiavone.De 26 jarige Italiaanse staa
t momenteel op plaats 25 van de WTA rankinglist.


TOP 5 GEPLAATSTE SPELERS

1. Maria Sharapova (RUS)
2. Martina Hingis (SUI)
3. Elena Dementieva (RUS)
4. Jelena Jankovic
5. Ana Ivanovic
Maria bereikte in 2006 de semi finals in Tokyo,waar ze verloor van
Martina Hingis

AUSTRALIAN OPEN 2007

15-28 January 2007
Australian Open – Melbourne, Australia
Surface: Hardcourt/outdoors
* Grand Slam *

SCHEDULE OF PLAY & RESULTS
Rod Laver Arena


Maria against: Result
1 RND beat Camille Pin FRA 6-3 4-6 9-7
2 RND beat Anastassia Rodionova RUS 6-0 6-3
3 RND beat Tathiana Garbin ITA 6-3 6-1
4 RND beat Vera Zvonereva RUS 7-5 6-4
QF beat Anna Chakvetadze RUS 7-6 7-5
SF beat Kim Clijsters BEL 6-4 6-2
FINAL lost Serena Williams USA 1-6 2-6


  Melbourne, 27 january 2007

In een teleurstellende finale moest Maria vandaag in de Rod Laver Arena haar meerdere erkennen in Serena Williams.
Maria werd in haar 3e Grand Slam finale totaal overrompeld door de Amerikaanse,die duidelijk op oorlogspad was.

Geholpen door een haperende service van Maria nam ze in de 1e set twee snelle service breaks en won de set met 6-1 Ook de 2e set vertoonde hetzelfde beeld.
Een bittere pil voor Maria,die geen moment in de wedstrijd kon komen,terwijl Williams met keiharde klappen het spel dicteerde.
Opnieuw waren twee breaks in het begin van de 2e set genoeg voor Williams om voor de 3e keer de Australian Open titel te pakken.
Maria wist haar teleurstelling na de wedstrijd echter goed te verbergen en sprak lovende woorden over haar tegenstandster.

Disappointment

Maria:
"You can never underestimate her as an opponent, and I donxe2x80x99t think many of you expected her to be in the final, but I definitely did.
I know what shexe2x80x99s capable of. She showed it today. Shexe2x80x99s an amazing champion, and she showed it here many times, and of course I look forward to playing her many more times, and winning a few, I hope.xe2x80x9d
.

Een bedenkelijk kijkende Maria na afloop op de persconferentie.

Op deze persconferentie werd Maria o.a.gevraagd welke les ze geleerd had vandaag:

MARIA:
Yeah, of course. I mean, as much as I can be disappointed about losing a tennis match, I mean, I’ll be honest with you, I don’t like losing. I know you all know that. It’s not fun. You go back in the locker room, like, Darn it, I just lost. Someone is celebrating over there. They’re going to be opening a bottle of champagne.
It’s just — I think these moments make you stronger. Not necessarily now. You know, I always, when I win or lose, I call my mom.
She always tells me, Look, you got a tournament next week. You got to focus on that. You’re going to remember this day in your future, in your career when you’re going to look back and say,this really taught me something. This only made me stronger. This has happened many times.
Unfortunately, it was my mom’s birthday today and I couldn’t win for her.
But, you know, she still made me happy, made me realize this is just another loss.
.

  Melbourne, 25 january 2007

Eindelijk is het Maria gelukt voor het eerst in haar carrixc3xa8re de finale van de Australian Open te bereiken.. De wedstrijd tegen Kim Clijsters kende een nerveus begin, waarin beide speelsters hun eigen service bij de stand van 4-4 al twee keer hadden ingeleverd.
Maria trok uiteindelijk aan het langste eind en won de 1e set met 6-4.
In het begin van de tweede set brak Maria opnieuw de service van Kim en kwam op een snelle 3-0 voorsprong.

Het was een sterke fase van Maria,waarin ze 6 games op rij won.
Kim Clijsters kreeg echter in de 5e game alle kans om terug te breken.Maria sloeg in deze game maar liefst 4 dubbele fouten maar won uiteindelijk toch en kwam op 4-1.

Maria after the match:
"I saw those double faults come in at the wrong times. But somehow I managed to fight through and make the first serve when I had to, Maria said. That was the key and is also going to be the key in the final"
.

Kim Clijsters neemt afscheid van Melbourne

Kim kon bij haar laatste optreden in Melbourne geen moment imponeren met haar 1e service, en verloor tenslotte kansloos met 6-2 de set.
Maria speelt in de finale tegen de ongeplaatste Serena Williams,momenteel de # 81 op de WTA rankinglist en die na veel blessureleed met een opmerkelijke comeback bezig is.
Ze was eerder op de dag ook te sterk voor de Tsjechische Nicole Vaidisova.

Maria is looking forward to a rematch with Williams.
"I’m excited for that. She came into this tournament without any expectations, and she is playing great tennis,"
To be in the final of a Grand Slam, that takes a lot of hard work. She’s won many of these titles — I have a lot to catch up."
.

Maria en Serena Williams stonden pas vier keer tegenover elkaar. Beiden wonnen twee keer. Maria behaalde de mooiste zege; ze versloeg Williams in 2004 in de finale van Wimbledon.

De finale in Melbourne wordt a.s. zaterdagmiddag 27 januari 01.30 pm (local time) gespeeld.
Voor Europa zaterdag 27 jan. 03.30 am CET !!!!
Maria is officieel na afloop van het toernooi ( wat de uitslag ook is ) de nieuwe nummer xc3xa9xc3xa9n van de wereld.
Mocht Maria de finale winnen,dan zal dat de 3e GRAND SLAM titel van haar carrixc3xa8re zijn.

Good Luck in the Final Maria !!

  Melbourne, 24 january 2007

Maria heeft vandaag voor de 3e keer op rij de halve finale van de AUSTRALIAN OPEN bereikt.
De bizarre wedstrijd tegen Anna Chakvetadze werd in 2 sets door Maria beslist,maar de winst kwam zeer moeizaam tot stand.
Het duel werd gekenmerkt door een groot aantal onnodige fouten en moest Maria in elke set twee breaks toestaan en de nodige breakpoints wegwerken.

De eerste set werd beslist in de tiebreak en bij 5-4 voor Maria in de 2e set had zij alle kansen op eigen service de winst naar zich toe te trekken.
Maar opnieuw sloeg ze op het beslissende moment een dubbele fout wat haar de game
kostte.
Bij 6-5 wist Maria uiteindelijk haar tegenstandster definitief te breken.

Maria after here match:
"It was very difficult, I didn’t feel like we had a lot of easy rallies," Maria said.
I felt I had to work on every point.
I was a little up and down, a bit scratchy, I am glad I got through, but next time will even be tougher.
Sometimes I feel I donxe2x80x99t know if she knows what shexe2x80x99s doing,
She definitely has a lot of variety. If she wants to step in, she has a lot of power behind her strokes. But over all, at the end of the day, itxe2x80x99s just about who took the chances a little more.xe2x80x9d
.

Tussendoor toch nog even tijd nemen voor bescherming
tegen de brandende zon

Anna Chakvetadze about Maria:
xe2x80x9cShe is stronger and she is a great fighter. I think she deserves this win.
You know, itxe2x80x99s tough to be aggressive because Maria, shexe2x80x99s hitting the ball so hard,
Especially in the warm-up, I thought she would kill me.xe2x80x9d
.

Anna Chakvetadze,almost " killed " in the warm-up

In de halve finale ontmoet Maria de Belgische Kim Clijsters,die later op de dag in 3 sets wist te winnen van Martina Hingis.

  Melbourne, 22 january 2007

Maria heeft vandaag de kwartfinale van de Australian Open bereikt door winst in 2 sets op Vera Zvonereva.
In een zwaar bevochten eerste set,waarin Maria een overvloed aan breakpoints kreeg,maar pas in de 11 game haar 10e breakpoint wist te benutten en een beslissende 6-5 voorsprong nam.
Op eigen service kon Maria vervolgens de set  winnend uitspelen.

De 2e set leek aanvankelijk snel beslist door twee vroege breaks van Maria,maar het werd toch nog weer spannend mede door onnodige fouten van Maria zelf, waarvan de taaie Zvonereva kon profiteren.
Bij de stand 5-4 kreeg Zvonereva zelfs 3 breakpoints om op 5-5 te komen, maar wist ze vervolgens niet te benutten.
Maria vocht zich knap terug en brak daarmee definitief de tegenstand van Zvonereva en won de set uiteindelijk met 6-4.

Maria after the match:
"It was very good to win in two sets today because I’ve had some tough matches against her. I came up with three really good shots to win it at the end here,"
.

In de kwartfinale treft Maria a.s.woensdag 24 januari opnieuw een landgenote,namelijk Anna Chakvetadze,de # 13 op de WTA rankinglist.
Zij stuurde eerder vandaag toch wel verrassend de als 8e geplaatste Patty Schnyder naar huis.
Maria leidt de onderlinge confrontatie met 2-0,maar Chakvetadze is zeker niet te onderschatten.
Van haar 5 laatst gespeelde toernooien won ze er 3.Maria is dus gewaarschuwd.

  Melbourne, 20 january 2007

Een snelle voorsprong van 2-0 en zelfs kansen op 3-0 waren niet voldoende voor de Italiaanse Tathiana Garbin om Maria te verrassen in de 1e set. Maria kon ondanks haar matige service spel terugkomen tot 3-3 en vervolgens de set uitspelen.
Ook in de 2e set dicteerde Maria met aanvallend spel de wedstrijd en liet haar tegenstandster van zijlijn naar zijlijn rennen.Garbin moest zich beperken tot verdedigen en lijdzaam toezien dat Maria ook de 2e set met 6-1 snel besliste.
Maria treft a.s. maandag 22 januari ( 09.30 am CET ) in de 4e ronde haar landgenote Vera Zvonereva.In de onderlinge head to head confrontatie leidt Maria met 3-2.

De condities in de Rod Laver Arena waren niet bepaald ideaal te noemen. Door de regen buiten was het dak dicht,maar de airconditioning binnen werkte niet en veranderde de arena in een soort sauna.

Maria after the match:
"I guess I can say I’m still lucky to be in the tournament after my first round,
It is only going to get tougher for me.
Today It was a little steamy in here … humid," I’ve felt cozier in my life.
I thought I was a bit slow in the beginning of the match — didn’t really adjust. I was letting her play her game a little too much.
But I felt like as the match went on, I moved a lot better. I saw the short balls a lot quicker, put pressure on her.xe2x80x9d

Maria said she still had plenty of room for improvement.
"I don’t think I’m (anywhere) as good as I can be playing, I hope that’s yet to come."
.

  Melbourne, 18 january 2007

Maria heeft zich vandaag goed weten te herstellen van de uitputtingsslag in de eerste ronde. Haar Russische tegenstandster Rodionova werd binnen het uur in twee sets verslaan.( 6-0 en 6-3 )
Net voor de 6-0 in de 1e set koelde Rodionova haar woede op haar racket,dat ze bijna versplinterde.
Het was eigenlijk de enige forehand die echt indruk maakte op Maria.
In de tweede set kreeg Maria nog enigszins tegenstand,maar het was lang niet voldoende om de tweevoudig grandslam winnares in de problemen te brengen. Met 20 winners tegen slechts 2 van Rodionova en 6 aces van Maria was het klassenverschil veel te groot.

Maria over haar openingswedstrijd tegen Pin:
"I’m definitely recovered from it, I feel good physically.
"I just rested a lot, stayed inside, drank and I wanted to finish it in two (sets) today,"

En over haar wedstrijd tegen Rodionova:
I played a little bit better today but still nowhere my top level and I think I can definitely get better as I play more matches here."
"Today I felt like I could work on a few things and really see how I was playing," Maria said.

"I’m glad I got off to a good start and I’m glad I was able to finish the match quickly."
.

In de derde ronde treft Maria a.s. zaterdag 20 januari de 29 jarige Italiaanse Tathiana Garbin die momenteel op # 33 van de WTA rankingslist staat.

  Melbourne, 16 january 2007

In de zinderende hitte van Melbourne heeft Maria vandaag op miraculeuze wijze haar 1e wedstrijd van de Australian Open overleefd.
In de eerste set leek alles nog normaal ,maar in de tweede set werd alles anders.Maria kreeg last van haar maag en kon geen rally meer winnend afsluiten.

Een hittepauze kwam als geroepen en als herboren begon Maria aan de derde set, nam een snelle zo leek het beslissende 5-0 voorsprong.
Pin vocht zich echter terug in de wedstrijd en kreeg zelfs de gelegenheid bij de stand 6-7 de partij op eigen service te beslissen.
Maria brak echter terug naar 7-7 en won vervolgens haar eigen service.
Door een haperende service van de Franxc3xa7aise in de twee laatste games kon Maria uiteindelijk opnieuw breken en de wedstrijd winnen en zich plaatsen voor de 2e ronde.
Camille Pin zal ze zeker niet snel vergeten !

Maria after the match:
"It’s inhumanly possible to play three hours in that kind of heat,
I don’t think our bodies were made to do that. I was so delusional I couldn’t think."

Maria said the thought of retiring never crossed her mind.

"I’m not a quitter,"
I’m not just going to
stop because of the heat.
It was one of the toughest matches I’ve played here," Maria said , adding that midway through the second set she started getting "a pinch" in her stomach.
It didn’t happen while I was hitting a stroke and it didn’t feel like a cramp, so I kind of played with it.
It was hard to think about what you were going to do on court.
You were mentally trying to find a way to make the point shorter, to find a way to win,
It was hard for me, it was hard for my opponent."

Suffering from the heat in Melbourne

Wedstrijdstatistiek
De wedstrijd duurde totaal 171 minuten, waarvan 83 minuten voor de 3e set.
Maria won 118 punten, Pin won er 101.
Maria sloeg 44 winners tegen Pin 14
Maria maakte 65 onnodige fouten,Pin’s totaal kwam op 44

In de tweede ronde treft Maria a.s. donderdag 18 januari haar 24 jarige landgenote Anastassia Rodionova,momenteel de # 100 op de WTA rankinglist.
In de onderlinge confrontatie staat het 2-0 voor Maria. 

  Melbourne, 12 january 2007

Maria is ingedeeld in de bovenste helft van het speelschema en treft a.s.dinsdag 16 januari in de 1e ronde de 25 jarige Franxc3xa7aise Camille Pin, prof sinds 1999.
De Franxc3xa7aise behaalde in 2007 haar hoogste WTA notering op # 61.

De overige top tien speelsters in de bovenste helft die Maria eventueel kan treffen zijn Kim Clijsters (4),Martina Hingis (6),Patty Schnyder (8) en Dinara Safina(9).

Good luck Maria !

  Melbourne, 10 january 2007

Voorafgaand aan de trekking,die a.s.vrijdag zal plaatsvinden verscheen in de pers onderstaand artikel:

Maria Sharapova is not concerned by her lack of preparation for the Australian Open after playing just one exhibition tournament ahead of the first grand slam of the year.
The 19-year-old 2006 semi-finalist decided just to participate in the Watsons Water Challenge exhibition in Hong Kong ahead of the Melbourne event, which begins on Monday, while other players have opted to play in the Medibank International.
World number five Kim Clijsters, who beat Sharapova 6-3 7-6 (10-8) in the final of the Watsons Water Challenge, and defending Australian Open champion Amelie Mauresmo are all stepping up their preparations at the Sydney event which finishes two days before the start of the Open.

But the 2006 US Open champion, whose build-up for last year’s Australian Open were plagued by injury, insists she is happy with her preparation.

Maria:
"Considering last year I didn’t play anything and I didn’t know if I was going to be playing at the Australian Open, and I got to the semi-final, I think it’s been pretty good,"
"I have had one of the best off-seasons training wise I have had in a couple of years.
The last few I have been injured and I have not been able to work on too many things, but I’ve been happy with my off-season this year. "I also never like to play a tournament a week before a grand slam, If you do get to the final of that tournament you basically have to play four or five matches and then in two days you have to play a grand slam which is over a two-week period of seven matches and I don’t think I’m quite ready for that yet.
"Also after the Austrian Open I’m going to Tokyo, that’s another tournament and you are already on the road for five weeks and I think that’s plenty."

  Melbourne, 8 january 2007

Hi everyone!

I hope you all had a great holiday season! I have just finished my 1st event of 2007 in Hong Kong and I am satisfied that I played well there and the 3 matches I played were ideal preparation for Australia.
It really was good being back there after missing last year. It was so cool to see the tournament looking at my top 10 lists and having all my top 10 favorite sweets when I arrived in my hotel room! They were yummy! I am so looking forward to playing in Australia! It really is one of my favorite tournaments and the Australian fans are so supportive and seem to understand tennis better than any other crowd.

There are so many great things about Australia including the people, the weather, restaurants…I could be here all day listing the things I love about Australia! If you are able to, make sure you watch all my matches on tv…if you can’t, you can join other fans in the forum. I am sure you will have seen my partnership with Gatorade and Tropicana.
I just want to say how good it is to work with them. Make sure you check out the exclusive photos and video on the site if you haven’t already!
See you in Australia!

Maria
.



Maria tijdens de training in Melbourne.

TOP TEN SEEDED PLAYERS
AUSTRALIAN OPEN 2007

Maria moved to the top of the women’s seedings list at Melbourne Park after No. 1-ranked Justine Henin-Hardenne withdrew from the tournament due to personal reasons.
Maria was seeded No. 1 at a Grand Slam tournament only once before — at the 2005 U.S. Open.

1 Maria Sharapova (Rus)
2 Amelie Mauresmo (Fr)
3 Svetlana Kuznetsova (Rus)
4 Kim Clijsters (Bel)
5 Nadia Petrova (Rus)
6 Martina Hingis (Swi)
7 Elena Dementieva (Rus)
8 Patty Schnyder (Swi)
9 Dinara Safina (Rus)
10 Nicole Vaidisova (Cze)

Maria:
"I don’t see it as putting any extra pressure on me," "Whatever you are seeded you’ve just got to go out and play your matches."

Maria bereikte vorig jaar de halve finale van de Australian Open en
verloor toen van Justine Henin-Hardenne.
Australian Open last year,lost in S.F. ( january – 2006 )

WATSONS WATER

Watsons Water Champions Challenge – Hongkong


Hongkong – China – 3-6 januari 2007
Exhibition Tournament
Surface: Hardcourts-outdoors

Maria against: Result
1st RND beat Yan Zi CHN 7-5 6-3
SF beat Elena Dementieva RUS 4-6 6-2 6-3
FINAL lost Kim Clijsters BEL 3-6 6-7

Hongkong: 6 januari 2007
Maria heeft in de finale van HongKong verloren van Kim Clijsters in 2 sets.De Belgische brak Maria in de 1e set bij de stand 3-4 en kon vervolgens de set zelf uitserveren.
De 2e set was een gelijk opgaande strijd die door een tiebreak beslist moest worden.
Maria nam hierin direct een 4-1 voorsprong maar verspeelde die ook weer door drie onnodige fouten.
Kim Clijsters trok uiteindelijk aan het langste eind en won de tiebreak met 10-8 en daarmee de wedstrijd.

Maria zei na afloop zich geen zorgen te maken over haar forme en het vertoonde spel met de Australian Open in het vooruitzicht.

Maria after the match:
"You’re never going to guarantee a win in every single match.
At some points in the match I felt a little bit flat. I’d like to get myself going. Other than that, I’m happy with the match I played here."

Hongkong: 5 januari 2007
Maria is er vandaag in geslaagd om de finale van het demonstratietoernooi in Hongkong te bereiken door landgenote Elena Dementieva in een in meer dan twee uur durende 3 setter te verslaan.
Setstanden 4-6 6-2 en 6-3.
Maria moest alle zeilen bijzetten om de taaie Dementieva van zich af te schudden.
Elena’s zwakke service gaf uiteindelijk, zoals zo vaak de doorslag voor Maria’s overwinning en mag zij zich finaliste van de GOLDEN groep noemen.
Maria noemde haar zwaar bevochten overwinning een goede voorbereiding op de komende Australian Open.

Maria after the match:
"To be in that situation, to get out of it, to come up with a win, I think that’s definitely going to help me,"

De wedstrijd wordt zaterdag 6 januari om 14.30 ( local time ) gespeeld en Maria’s tegenstandster is de Belgische Kim Clijsters.

Hongkong: 4 januari 2007

Het ontbrak Maria vandaag duidelijk aan wedstrijdritme in haar eerste partij tegen de Chinese Yan Zi.

In de eerste set, met een 5-2 voorsprong op zak moest Maria lijdzaam toezien dat de nr 166 van de wereld toch noch terug wist te komen naar 5-5.

Maar Maria brak op haar beurt de service van de Chinese en kon vervolgens de eerste set met 7-5 winnend afsluiten.
In de tweede set kende Maria minder problemen en won met 6-3.

Maria after the match:

"It was my first game of the year and it’s always weird coming back after training for so long,
It doesn’t matter who you play, you just have to concentrate on your own game.
When you’re playing in front of a great crowd, a full crowd, you step out on the court, it’s a little bit different from what you’ve been doing.
You have to adjust. You’re never going to play your best tennis in your first match."
.

In de halve finale speelt Maria tegen Nicole Vaidisova of haar landgenote Elena Dementieva.

Hongkong: 1 januari 2007.

Maria,als 1e geplaatst in de GOLDEN groep,speelt haar openingswedstrijd op donderdag 4 januari tegen de Chinese Yan Zi ( # 166 WTA rankinglist ).
De wedstrijd begint om 06.30 pm ( local time ) en de verliezers van de 4 eerste partijen spelen door in de Silver group, de winnaars strijden verder voor de titel in de GOLDEN group.

Watsons Water:voorbereiding op de
AUSTRALIAN OPEN

SILVER GROUP GOLDEN  GROUP
CHN Yan Zi RUS Maria Sharapova
CZE Nicole Vaidisova RUS Svetlana Kuznetsova
CHN Zheng Ji BEL Kim Clijsters
SUI Patty Schnyder RUS Elena Dementieva

Ook speelt Maria voor het eerst sinds lange tijd weer dubbel,samen met de Zwitserse Patty Schnyder vormt zij een koppel en spelen aansluitend op de enkel partij tegen het duo Svetlana Kuznetsova en Kim Clijsters.

Maria tijdens de training in Hongkong
Ook voor aanstormend talent voldoende aandacht